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亞馬遜宣布將以137億美元收購全食超市(Whole Foods)

時間: 2017-06-18 00:27 點擊:

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導讀】亞馬遜昨夜宣布將以137億美元收購全食超市(Whole Foods),這是亞馬遜成立以來最大一筆收購,被認為是亞馬遜拓展線下業務和實體零售渠道的一個重要步驟。分析人士認為,亞馬遜重金收購線下零售商的一大原因是看中了數據和分發渠道的價值。聯想到去年亞馬遜驚艷發布線下無人超市Go,2017年眾多知名零售商店紛紛關門的浪潮下,亞馬遜似乎正在發起一場從線上到線下的整合運動,大有橫掃之勢。在零售業,貝索斯和他的亞馬遜很快會建立起真正的帝國。

 

6月16日晚,亞馬遜宣布將以約137億美元收購全食超市(Whole Foods)。這次收購溢價27%,遠高于Whole Foods的市值。

 

亞馬遜稱,將以每股42美元的現金收購這家有機食品連鎖超市。全食超市創建于1980年,現有187家連鎖店,遍布于全美各地。

 

這是亞馬遜成立以來最大一筆收購,被認為是亞馬遜拓展線下業務和實體零售渠道的一個重要步驟。交易完成后,全食超市聯合創始人約翰·麥基(John Mackey)將繼續運營公司。

 

在此之前,亞馬遜最大一筆并購交易發生在2014年,當時以9.7億美元現金收購視頻游戲服務公司 Twitch Interactive。截至今年3月底,亞馬遜擁有215億美元現金及現金等價物。

 

亞馬遜137億美元買下人工智能訓練場:數據

 

 

亞馬遜買下老牌零售公司,并不僅僅是為了賣雜貨:全食運營著上千個零售業數據井。同時,亞馬遜也剛剛與一個世界級的人工智能團隊達成合作。這一團隊擁有的店內消費者購物數據資源是全美最好的。

 

亞馬遜為何會化100多億美元收購全食公司,有很多的原因還有待挖掘,但是可以肯定的是,作為線上零售業的巨頭,接下來幾年內亞馬遜也希望建立起線下實體零售商店。目前看來,這一筆大開支,至少能讓亞馬遜擁有400個關于消費者行為的原始數據資源的控制權。

 

大型雜貨店是人類購買行為數據最簡便直接的來源。任何現代零售店都在對消費者的行為進行監視:比如,過道上人群的流動、品牌吸引力等,當然,還有客戶忠誠度記錄系統對每一個消費者都建立起相應的畫像。

 

顯然,亞馬遜已經搜集了大量的關于消費者購買行為的數據,但是,對于零售店和實體零售業來說,亞馬遜顯然還是一個新人。全食可以立即為亞馬遜提供關于美國富人的購物行為數據,這些數據可以被用于訓練人工智能模型,最終能讓銷售者能更好地預測需求, 并且,在將來的某一天,能將零售業中的大部分人力勞動自動化。

 

亞馬遜的Swami Sivasubramanian上周在GeekWire的云科技峰會上說,亞馬遜擁有“上萬名專注AI的工程師”,公司內部有大量的工作都在朝著讓亞馬遜的運營中心更加高效,讓亞馬遜網頁服務(AWS)的消費者能夠獲得最前沿的人工智能模型。

 

亞馬遜剛剛收購了一家可以改善其 AI 模型的公司。在全國各地建立和維護運送新鮮食品的物流并不容易,這一過程會產生大量數據,亞馬遜可以使用這些數據來改進自己的分銷策略,并為 AWS 客戶開發云零售 AI 產品。

 

對于零售商來說,只在“大數據”上進行投資顯然已經不夠了。AI 模型能夠判斷接下來 10 年產品產品的銷售趨勢。只有幾家既擁有專業知識又擁有數據集的公司能夠成規模地建立這樣的模型。

 

幾年以后,如果你是一個成熟但老齡化的雜貨品牌 ,比如 Safeway、Albertson's 或 Publix,你將看到亞馬遜和 Whole Foods 正快速蠶食著你的市場份額,或將你直接變為了 AWS 用戶。

 

一張打開未來之門的王牌:亞馬遜Go

 

 

12月5日,亞馬遜宣布將在2017年年初推出使用人工智能技術的線下零售商店Amazon Go,消費者可以直接走進商店,拿下貨架上的貨物然后離開,整個過程不需要排隊結賬。整個展示視頻充滿未來感,引發全球熱議。


據介紹,零售店面積將達到1800平米,主要銷售快餐、知名品牌和亞馬遜自己生產的預包裝餐飲套裝,允許消費者直接使用智能手機和 Amazon Go 應用程序進出。顧客只需在商店入口處打開 Amazon Go 手機 app 掃描一下,然后進店隨便逛,拿走任何喜歡的東西,然后直接離開。不需要結賬,不需要用卡付款,也不需要裝袋。

 

Amazon Go 的網站上介紹說:“我們的免結賬購物體驗使用的是與無人駕駛汽車類似的技術:計算機視覺、傳感器融合以及深度學習。我們的”Just Walk Out“ 技術會自動地探測到哪些商品被拿走了,哪些被放回了原地,并且,使用一個虛擬的購物車,我們也能追蹤商品的軌跡。

 

美國報紙 US Today 對 Amazon Go 的購物消費過程做了更賤簡單易懂的可視化展示:

 

 

首先,消費者用手機像地鐵刷卡那樣,進入店鋪——當然,手機上得注冊有亞馬遜的賬戶。與此同時,位于入口處的攝像頭會進行人臉識別,識別的技術主要是 Amazon Rekognition。

 

 

當消費者在貨架前停下來時,攝像頭會捕捉并記錄消費者拿起的商品,以及再次放回去的那些。

 

 

放置在貨架上的攝像頭會通過手勢識別,消費者是拿起了一件商品(購買)還是拿起一件商品看了看又放回貨架(不購買)

 

 

店內麥克風會根據周圍環境聲音判斷消費者所處的位置。

 

 

貨架上的紅外傳感器、壓力感應裝置(記錄商品被取走),以及荷載傳感器(記錄商品被放回)會記錄下消費者取走了哪些商品以及放回了多少商品。同時,這些數據會實時傳輸給 Amazon Go 商店的信息中樞,每位顧客都不會有延遲。

 

 

在離店時,傳感器會掃描并記錄下消費者購買的商品,同時自動在消費者的賬戶上結算金額。

 

Go是亞馬遜新型線下零售的一個美好設想,如果真能取得Demo中所展示的效果,其帶來的影響將是全方位的。

 

人工智能、深度學習及用戶跟蹤被視為與亞馬遜競爭的利器

 

在亞馬遜獨大的時代,零售業的競爭必須要講求策略與速度。近日的一次Cowen 論壇對話中傳遞出這樣的訊息。該論壇中特別提出了人工智能及深度學習、機器學習在構建及維持零售業中的作用,并談及了三家技術提供商,它們分別在不同的零售環節中扮演著重要角色,為零售商們與亞馬遜競爭提供了武器。

 

 

人工智能、深度學習及用戶跟蹤被視為與亞馬遜競爭的利器。

 

三家技術服務商名單之首為 Foursquare,該公司以其鼓勵用戶分享地理位置的社交媒體平臺而著名。但它并非是個曝光某個名人光顧某家餐廳這類新聞的 App,其服務之下隱藏的技術蘊含著有價值的智能。

 

Foursquare 可追蹤用戶實際光顧商家的數據及在附近區域活動的數據來分析出行模式。Foursquare 企業銷售總監 Conor Moran 講到,基于這些分析,客戶對零售業品牌忠誠度的情況就更直觀了。

 

他標示出那些因常去的商鋪未開而堅持選擇去更遠距離的其他分店的忠實顧客。根據這些顧客出行數據的分析,商家就可根據顧客購買欲望的統計分析和目標定位設計出一個誘使購買的網絡。Foursquare 的數據分析使得關閉某些分店成為一種營銷策略。

 

從流量模式收集地理定位信息是一回事,而機器學習和人工智能/深度學習則是另一回事,后者是利用智能技術進行推薦,執行視覺搜索或與人交談。這就是 COMMERCE.AI 的CEO Andy Pandharikar 負責的領域。

 

智能計算機系統可以在零售環境中使用,與亞馬遜競爭,盡管亞馬遜顯得是那么堅不可摧;

 

他區分了線上個性化、需求預測和價格優化(沃爾瑪每天價格變化兩到三百萬次)中使用的線性機器學習方法。

 

這個更先進的領域包括自然語言理解、用于圖像識別的計算機視覺以及知識圖譜(定義為知識和“創造力”的結構化)等部分。Pandharikar 沒有具體闡述或提供這種新技術的“創意”達到了什么程度,但他確實指出,它可以畫一張圖片或制作一部電影,在故事講述和非特定的人為參與中展現出實際的“創造力”。

 

Pandhariker 指出,計算機正在代替銷售人員,因為它們可以理解語言,提供推薦,可以做一切事情,除了決策——這是目前技術的極限所在。“目前還沒有推理和決策”他說,“如果有人在聲稱(AI)做出了所有的決定,那肯定是不對的,肯定是有人為因素在里面。”

 

Stylitics 的 CEO 兼聯合創始人 Rohan Deuskar 也加入了客戶體驗解決方案,展示了零售公司如何使用技術來補足店內體驗。通過圖片進行定制為在線購物提供了實體店般的體驗。

 

這些類型的應用程序正試圖在某些特定的戰場上與亞馬遜對抗,為零售商提供與亞馬遜在線競爭的機會。

 

然而,沒有一個參與者談到了亞馬遜為生活帶來的便利,以及它為所有生活必需品提供的一站式的解決方案。亞馬遜宣布收購 Whole Foods 后,股票上漲了近 3%,交易價格/收益率為 185,高于前幾天的 183。 在零售和亞馬遜之戰中,華爾街已經選擇了一個贏家。問題是新技術可以幫助零售商生存下來,甚至走向繁榮嗎?

 

亞馬遜正在吞噬這個世界,未來十年競爭者“追無可追”

 

 

亞馬遜的供應商Zack Kanter分析認為亞馬遜之所以成功,是將其內部應用轉變為外部銷售的服務,在賺錢的同時“被迫”升級自己的技術基礎設施,由此將很多無法衡量的東西變為了可衡量的指標。“能將每一項服務都轉變為平臺,既供內部使用也對外開放,是亞馬遜立于不敗之地的原因,AWS 就是如此”。 亞馬遜領跑零售業且與大家的差距會越來越大。

 

零售業會被顛覆。

 

亞馬遜巨幅增長,零售業迎來顛覆。圖片來源:Stefan Cheplick

 

就在 2017 年,美國已有 9 家零售公司宣布破產,連RadioShack、Macy's、Sears 這些大型零售商每家都關閉了 100 多家門店。

 

Zack 說,業界現在的共識是,我們已經達到了臨界點,在亞馬遜這個龐然大物的增長下終于整個零售業都遭受了重大連帶損失——對此,主流/非科技媒體已經給予了很多的報道。關于亞馬遜的優勢是否可持續,或者其他零售商(也即沃爾瑪)能否挑戰亞馬遜的霸主地位(鑒于沃爾瑪也開始復制亞馬遜的模式),有很多的討論。

 

他認為亞馬遜是這世上最具防御力(defensible)的公司,而且我們甚至都沒意識到,亞馬遜抵御競爭對手、保持自己統治地位的規模有多大。Zack 認為未來十年,亞馬遜的領先地位只會持續增長,其他零售商都沒有什么能阻止的。

 

原因并不是各大頭條新聞中提到的點子護城河,也不是什么創新文化或 Bezos 作為 CEO 的愿景。事實是,亞馬遜正在建立許多面向服務的架構,并且使用這些架構,成功地將公司的每一部分都轉變為一個單獨的平臺,從而每一部分都能接受外部的競爭

 

產品分類(Product assortment)、低價格和快速配送是亞馬遜贏得零售市場的關鍵。有了 Amazon Marketplace,賣家可以在亞馬遜網站上列出數百萬種最熱門的新產品,遠遠超過亞馬遜的供應商團隊發現產品的速度。這建立起了一個保證價格競爭力的高頻交易平臺,并為亞馬遜提供了最低 12% 的保證金。快速配歸根結底是卓越的運營成本和極低的運輸成本,這兩個都是通過向外部客戶開放 FBA 來完成的。我認為任何人都沒有亞馬遜那么理解“創新者困境”(The Innovator’s Dilemma),他們實施了一個系統的解決方案,比競爭對手的零售商保持無與倫比的優勢。

 

亞馬遜只可能會被反壟斷法案弄垮(雖然這還很遙遠,因為亞馬遜當前只占零售業總量的一小部分,雖然巨大,還談不上寡頭),或是我們再看到消費實體產品的范式轉變,完全消除對實體產品的需求。但這,也是很遙遠的事情了。

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